Classes de feu : types et classification

La norme internationale UNI EN 2:2005 établit une classification des incendies basée sur le type de matériau combustible , en distinguant cinq catégories :

  • A : feux de solides ;
  • B : feux de liquide ;
  • C : foyers à gaz ;
  • D : feux de métaux ;
  • F : feux d’huiles et de graisses.

A celles-ci on pourrait ajouter l’ancienne classe E (feux des installations électriques).

Il ne s’agit pas d’une catégorisation scientifique, mais d’une distinction pratique : elle n’a pour but que de fournir un guide pour  reconnaître immédiatement le type d’incendie et par conséquent choisir l’extincteur le plus adapté, dans le respect des prescriptions législatives en matière de prévention des incendies.

Classe A : feux de solides

Cette classe comprend tous les matériaux combustibles solides , généralement d’ origine organique , qui produisent des braises lorsqu’ils sont brûlés : bois, papier, tissu, charbon, cuir, caoutchouc et substances inflammables similaires.

La combustion, dans ce cas, peut se produire avec ou sans flammes nues (c’est-à-dire uniquement avec la production de braises incandescentes). De plus, plusieurs paramètres liés au matériau combustible affectent la combustion :

  • forme et taille;
  • porosité;
  • composition chimique;
  • humidité relative;
  • aération de la pièce.

Cependant, les extincteurs à poudre ou à mousse peuvent éteindre ces incendies avec succès, car les deux éléments peuvent se déposer sur la flamme et l’étouffer. L’eau est aussi un bon agent extincteur : grâce à son action refroidissante, elle peut faire baisser la température jusqu’à ce qu’elle soit en dessous du niveau nécessaire à la combustion.

Classe B : feux de liquides

La classe B comprend les incendies provenant de liquides hautement inflammables tels que l’essence, les hydrocarbures, l’alcool, les solvants, les graisses et les huiles minérales.

Dans ce contexte, le matériau combustible a un volume mais pas sa propre forme : par conséquent, sa dilatation doit être limitée . Utiliser un jet d’eau pour l’éteindre peut être contre-productif, car l’impact du jet sur le liquide ne pourrait qu’augmenter la longueur et la largeur de la zone brûlée.

L’eau ne peut donc être utilisée que si elle est un jet fractionné ou nébulisé , agissant par refroidissement. Il est cependant préférable d’agir par suffocation, en séparant le combustible du comburant (c’est-à-dire le liquide inflammable de l’oxygène) : des extincteurs à mousse, à gaz carbonique et à poudre chimique peuvent être utilisés .

Classe C : foyers à gaz

Les feux de gaz peuvent se développer en présence d’une fuite de butane, propane, méthane, GPL, hydrogène, acétylène.

Par nature, le gaz n’a ni forme, ni volume, ni surface ; pour cette raison, les gaz inflammables dans l’air sont très dangereux : ils ont une forte probabilité de propagation des flammes et le risque de provoquer une explosion est élevé.

Ainsi, lorsqu’on agit sur ce type de feu, il faut avant tout essayer de colmater la fuite de gaz en obstruant son écoulement (au moyen de la vanne ou en colmatant une éventuelle fuite). En raison de la complexité de l’opération, il peut être nécessaire d’attendre le secours des pompiers ou des employés ayant des compétences en gestion d’urgence.

L’eau peut être utilisée, que ce soit dans un jet fractionné ou nébulisé, pour refroidir les tuyaux ou les bouteilles de gaz. Quant aux extincteurs , il est possible d’utiliser des extincteurs à poudre (s’ils ont la certification appropriée) et à CO2 .

Dans ce cas également, l’action d’extinction est basée sur le principe de séparation du matériau combustible de l’air. Il est donc important de diriger le jet de l’extincteur vers le bas.

Classe D : feux de métaux

Les métaux qui peuvent brûler sont principalement des métaux alcalins légers tels que l’aluminium, le potassium, le magnésium, le sodium, le manganèse, le lithium ; toute réaction de peroxydes et de chlorates tombe également dans cette classe.

Ces incendies se développent généralement dans une entreprise d’ingénierie, dans des chantiers de construction, des entrepôts, des zones de construction ou dans des lieux et des pièces présentant des caractéristiques similaires.

Tous les feux développés par des métaux ne peuvent pas être éteints avec la plupart des extincteurs utilisés pour les classes A et B : les moyens de contrôle et d’extinction les plus courants, dont l’eau, génèrent des réactions violentes avec ce type de feu, et peuvent entraîner le dégagement de fumées et de substances toxiques. fumées.

De plus, en raison de la chaleur élevée qui se dégage des flammes métalliques, il est presque toujours conseillé de laisser le terrain aux pompiers . Pour essayer de contenir le feu, cependant, un extincteur avec des poudres chimiques spéciales (par exemple du chlorure de sodium) peut être utilisé .

Ex classe E : incendies d’installations électriques

À un moment donné, la norme UNI EN 2 incluait les incendies de « systèmes et équipements électriques sous tension » dans la classe E ; la mise à jour de 2005 a déclassé ces feux , les déplaçant vers les classes A ou B, car la caractéristique d’être sous tension n’était pas considérée comme suffisante pour les maintenir dans une catégorie distincte.

Cependant, un extincteur à dioxyde de carbone peut être utilisé pour éteindre un incendie qui se développe sur des équipements et des machines électriques , car il s’agit d’une substance qui ne conduit pas l’électricité.

Alternativement, vous pouvez utiliser un extincteur à hydrocarbure hydrogéné ou à poudre diélectrique qui a réussi le test spécifique requis par la norme UNI EN 3-7:2008 (généralement, leur aptitude à l’emploi sur des équipements sous tension est indiquée sur l’étiquette). L’eau et la mousse, en revanche, ne doivent jamais être utilisées.

Classe F : feux d’huile et de graisse

Ce secteur a été introduit par la dernière version de la norme UNI EN 2:2005 , et comprend les incendies développés à partir d’huiles et de graisses combustibles , végétales ou animales, essentiellement utilisés dans les laboratoires de cuisine ou dans une entreprise où sont exercées des activités de restauration (par exemple, école ou cantines d’usine).

Ces huiles se distinguent des huiles minérales de classe B par leur formule chimique différente.

Les substances extinctrices de cette classe sont efficaces en raison de leur action chimique. Ils produisent une catalyse négative, c’est-à-dire une interruption des réactions chimiques catalytiques positives qui entretiennent les processus de combustion.

Par conséquent, seuls des extincteurs à mousse ou, mieux, des produits extincteurs spécifiquement conçus pour ces feux doivent être utilisés .

Quel que soit l’extincteur que vous choisissez d’utiliser, il doit avoir réussi les tests susmentionnés requis par la norme UNI EN 3-7:2008 et avoir été déclaré conforme aux agréments commerciaux.